Un urias ocean subteran a fost descoperit sub scoarta terestra

Un nou studiu realizat de cercetatorii americani a concluzionat ca în stratul de manta care se afla între crusta si miezul Pamantului , exista rezerve mari de apa, probabil de trei ori volumul total de apa al tuturor oceanelor de pe suprafata planetei noastre.

Acest „rezervor” de apa ( „un imens ocean „) , ce pare  stabil în timp, se afla la o adâncime de pâna la 700 km sub suprafata planetei, în zona intermediara între partea superioara si mantaua inferioara.

un urias ocean subteran a fost descoperit sub scoarta terestra

Cercetatorii, condusi de geofizicianul Steven Jacobsen de la Universitatea Northwestern si seismologul Brandon Schmandt de la Universitatea din New Mexico, estimeaza ca apa este „blocata” (prinsa molecular), într-un mineral numit ringwoodite.

Aceasta are o structura cristalina relativ rara fiind  o roca formata din olivine ( roca minerala )  la  presiuni si temperaturi foarte mari.

Existenta unor astfel de cantitati mari de apa freatica arunca o lumina noua asupra ciclului hidrologic al Pamântului si a originii marilor si oceanelor, deoarece acestea au  mentinut,mai mult sau mai putin , marimea lor peste milioane de ani. Unii geologi cred ca apa de pe Pamant a venit din spatiu , în special, de la comete de gheata care au cazut pe planeta noastra. Dar noua descoperire întareste posibilitatea alternativa ca oceanele au aparut treptat de la adâncime,  la începutul existentei Terrei, datorita reciclarii continue a placilor tectonice. „Indicatiile arata ca apa Pamântului a venit din interior”, a spus Jacobsen.

Cercetatorii americani au  folosit mai mult de 2.000 de seismografe pentru a studia undele seismice care au provocat peste 500 de cutremure în Statele Unite ale Americii. Prin masurarea vitezei de propagare a undelor seismice subterane la diferite adâncimi, oamenii de stiinta au identificat densitatea si, prin urmare,  tipul de roci, care au fost trecute de aceste  valuri.

Apa „bine ascunsa” a fost descoperita intamplator deoarece  prezenta sa a încetinit undele seismice în straturile corespunzatoare (un val seismic are nevoie de mai mult timp pentru a penetra o stânca hidratata decât una nehidratata).

Observatiile seismice sunt completate de experimente de laborator,  cercetatorii ajungand la concluzia ca roca ringwoodite hidratata la adâncimi de aproximativ 700 km actioneaza ca un „burete”, care se topeste treptat sub presiune si temperaturi ridicate si „tine inchisa ca intr-o capcana apa absorbita anterior, în zona de tranzitie, ” a declarat Brandon Schmandt.

Desi studiul se refera doar pe teritoriul Statelor Unite, oamenii de stiinta cred ca ceva similar se întâmpla în jurul lumii si sunt deja decisi  sa extinda  studiul în alte tari. Studiul este publicat in revista Science.

Sursa : Science et vie

Bogdan

Per aspera ad astra